普段利用しているキーボード

現在利用している文字入力用のキーボードと、これまで試したキーボードの話です。

これは作業机の様子です。

経緯

先週末に freee Tech Night というイベントに参加したのですが、そのときに自作キーボード勢と一緒にキーボードの話をすることになったので、自分のキーボードの遍歴を振り返ろうと思い立ち、この記事を書くことにしました。

Apple Wireless Keyboard

結論から言うと、Apple Wireless Keyboard に落ち着いています。

これを利用している理由は、同じものを簡単に手に入れられること、MacBook Pro と使い心地が似ていること、MacOS をよく利用するので、特に設定しなくても OS を操作する特殊キーが利用できることなどです。画面の明るさを変えたり、音量を調整したり、曲送りをしたりという操作のことです。総括すると、汎用性の高さが気に入っています。

Apple Wireless Keyboard の世代ごとの違い

現在利用しているものは、恐らく7枚目ぐらいだと思います。同じようなものを何枚も買い替えている理由は、キートップを支えるための部品が壊れたり、スプリングがへたったり、モデルチェンジによって後継機がとても使いやすくなったり、社用に購入してもらっていて転職したりということが理由です。昔のモデルは単三電池3本を必要としていましたが、現在は2本のモデルになっています。これに Eneloop を入れて、たまに充電しながら利用しています。それから、最近のものは昔のものよりキーに利用されているスプリングが少し強めで、かつ継続的に利用してもヘタりにくくなっているような感覚があります。

最近はモデルが大きく変わって Apple Magic Keyboard という名前に変わりましたが、現在利用している Apple Wireless Keyboard に問題が生じたら試してみようかなと思っている段階です。Apple Wireless Keyboard は薄い板に電池収納部分が付いているという感じで、持ち運ぶときに場所を取らない形状であることも気に入っているんですが、Apple Magic Keyboard の方は少し厚みがあるのが気になっています。

キー配列と日本語の入力方式

JIS 配列を利用しています。また日本語の入力方式として、ローマ字入力ではなくかな入力を利用しています。これは小学生のときに初めて PC を利用したときからそうでした。プログラミングをはじめたのは20歳頃からですが。ローマ字入力でも人並みには入力できます。実際に iPad のソフトウェアキーボードや、自分の用意したもの以外の環境で日本語を入力するときは、ローマ字入力を利用しています。複数の入力方式を使い分けても混乱することはありませんが、後述するようにかな入力の方が思考しながら文字を入力しやすいなとは思います。

なぜローマ字入力ではなくかな入力を利用しているのかというと、入力に必要な工程が比較的少ないということもそうですが、日本語で思考している場合に、脳内でローマ字に変換することなく、それを直接入力できることの利点が理由です。

US 配列におけるかな入力

US 配列でもかな入力はできますが、JIS 配列でキーボード右側に配置される「む」「ろ」「゛」「ー」あたりの位置がたしか US 配列では完全に別の場所に配置されるので、その辺りの文字を入力するときに、US 配列を利用するとたまに打ち間違えることがあります。これは慣れの問題だとは思います。

前前職で働いていたクックパッドでは、自分が在籍しているとき、社用 PC として MacBook Pro を新しく購入するときに JIS 配列を選ぶことが許されなかったため、自席以外で日本語を入力するときは US 配列でかな入力をする機会がありました。会議室で議事録を取るときや、イベントスペースで何かするときや、少し気分を変えて別の場所で仕事をするときなど、自席以外で作業を行うシーンは意外と多いものです。

入力ソース(英数 と かな)の切替

Apple Wireless Keyboard は JIS 配列だとスペースバーの左側に英数キーが、右側にかなキーが付いているので、現在の入力ソースの状態に関わらず、そのキーを押すことで入力ソースをそれに切り替えられます。一方 US 配列だと Shift + スペース でトグルできたりするのですが、これは現在の入力ソースの状態を認識していないといけないので、画面を見ないと期待する入力ソースに切り替えられません。このトグルするタイプのモード切替方法における状態の確認が煩わしく感じるため、自分は JIS 配列の英数キーとかなキーを気に入っています。

US 配列でも Karabiner-Elements などでこれらの設定を変更することもできますが、設定が必要であるということや、MacOS のアップデートにより動かなくなることが多かったりという点に問題を感じています。

Happy Hacking Keyboard

2011年頃、大学でプログラミングを始めてから少し経った頃には Happy Hacking Keyboard (以下 HHKB) を利用していました。確か無刻印のモデルで、Enter キーだけ赤色のキートップに変更していたような気がします。アルバイト先にも MacBook Pro と HHKB を持ち込んで作業していました。MacBook Pro のキーボードの上に HHKB を載せる形で利用していたと思います。これはキーボードを入力しながら MacBook Pro のトラックパッドを利用するためですね。

自分は画面もキーボードも見ずにキーを入力することが多いのですが、そうなると確実にキーを入力できたことに対する保証が欲しく、結果的にキーを底打ちする(打鍵するときに押し込める限界まで押し込むということ)癖があります。そうなってくると、押し込めるタイプのキーだと1ストロークするのにわりと力が要るというのと、入力音がうるさいという問題があり、結果的に HHKB への不満を感じていました。

よく考えたらこのキーボードどこにやったんだろう。東京で利用した記憶は無いので、卒業するときに関西の大学に置いてきたか、上京するときに実家に置いてきたか、アルバイト先に置いてきたか、どこかで紛失して悲しすぎて記憶から消すことにしたかのいずれかだと思います。

音や打鍵感に対する課題に関して

静音性に関しては、当時は無かった静音モデルの HHKB を利用すれば幾らか解決されるかもしれません。細かいことを言うと、実際に発生している音がうるさいというよりは、うるさい音を出している可能性のある自分が気に入らないという感覚があり、結果的に萎縮してしまって満足にキーを入力できないという問題があります。

それから打鍵感に関しては、メカニカルキーボードのうち、打鍵感を感じられるタイプの軸のものを利用すれば良いかもしれません。ゲーミング用途などでは青軸辺りがよく利用されています。しかしこのカチカチした音も個人的には気になってしまうので、少し困っています。

最近はフリーランスになってから自宅で作業をするようになったので、周りに人は居ないのですが、通話しながら作業することが多く、コンデンサマイク(都合よく解釈するならば、高音質だが細かい音も拾いがちなマイク)を利用しているため、細かい音が拾われがちなことも問題に起因しています。コンデンサマイクは接地面を通して打鍵音を拾いがちであるため、マイクスタンドにショックマウントを付けて対策しています。

The Qwerkywriter

iPad 用に The Qwerkywriter というタイプライター風のキーボードを利用しています。冒頭に載せた画像の右側手前のキーボードです。

原稿を書くときなど、背筋を伸ばして文章を書きたいときに利用しています。iPad スタンドとしての機能や、調度品としての良さもあるので、これまで述べた US 配列やメカニカルキーボードや青軸に対するあらゆる問題点を抱えながらもかなり満足しています。あえて別の環境で気を引き締めて文章を書きたい、というときに重宝しています。

ゲーム用途のキーボード

ゲーム用には、BTO でゲーミング PC を購入したときに付いてきた安めのゲーミングキーボードを利用しています。PUBG や Fortnite をよくやっていましたが、このキーボードで満足にプレイしています。

良いものを知らないだけだかもしれないという可能性を検証するために、キーボードが充実しているゲーミングカフェに行って普段プレイしているゲームをプレイしてみましたが、どうやら廉価目のキーボードが自分に合っているようです。ちなみに、BTO でゲーミング PC を購入したのは半年前なのですが、それまでの2年間ほどは大学の研究室の余剰品でもらった PS/2 接続のキーボードを利用してゲームをやっていました。

その他のキーボード

Kinesis というキーボードを試していたこともありましたが、机で場所を取るのでスペースの自由度が無くなった結果姿勢が悪くなるという問題と、それから他のキーボードと環境が違いすぎて支障が出るという問題を自分の中で上手く解決できず、あまり継続的に利用できませんでした。1年ほど利用しましたが、人から譲り受けた物だっただけに残念に思っています。

それから、最近までは左手は Apple Wireless Keyboard、右手は MacBook Pro のキーボードという使い方をしていました。外部ディスプレイの右側に置いた MacBook Pro をサブディスプレイとして利用しつつ、キーボードとトラックパッドも利用するという感じです。文字を入力しながら右手の親指でトラックパッドを操作することが多く、かつ左右分離型の方が肩を開いた姿勢で作業できる点が気に入っていました。しかし最近は iPad Pro を購入して右側に置くようにしたので、作業スペース的にこの使い方はできなくなりました。

おわり

以上、現在利用しているキーボードと、これまで試したキーボードについての話でした。